سختی آب، ناشی از یون های کلسیم و منیزیم و به مقدار کمتر ترکیبات فلزاتی چون آهن ، منگنز و آلومینیم می باشد. از آنجایی که سه فلز مذکور به مقادیر جزئی در آب  موجودند لذا اثر آن ها در سختی آب کم است.

متداولترین روش برای حذف سختی آب ، استفاده از سختی گیر های رزینی می باشد. رزین ها ، کلسیم و منیزیم را با سدیم تعویض کرده و آب سخت را به آب نرم تبدیل می کنند.